Primo capitolo de: 'The burning maze'

In attesa del terzo capitolo de 'Le sfide di Apollo' l'Entertainment Weekly rilascia un piccolo estratto del primo capitolo del libro 'The burning maze' e qui per voi trovate la traduzione dell'estratto!

Buona lettura ;)


Estratto da 'The burning maze' di Rick Riordan

1.

Una volta ero Apollo

Ora un topo nel Labirinto

Invia aiuto. E dei cronut.

No.

Mi rifiuto di condividere questa parte della mia storia. Era la settimana più bassa, più umiliante e più terribile dei miei oltre quattromila annidi vita. Tragedia. Disastro. Crepacuore. Non te lo dirò.

Perché sei ancora qui? Va via!

Ma ahimé, suppongo di non aver scelta. Senza subbio, Zeus si aspetta che ti racconti la storia come parte della mia punizione.

Non è abbastanza che abbia trasformato me, l'Apollo un tempo divino, in un adolescente mortale con acne, ciccia e lo pseudonimo Lester Papadopoulos. Non è abbastanza che mi abbia mandato in una pericolosa ricerca per liberare cinque grandi oracoli antichi da un trio di imperatori romani malvagi. Non è nemmeno abbastanza che mi abbia reso schiavo - il suo un tempo figlio prediletto - di un’invadente semidea dodicenne di nome Meg!

Oltre a tutto ciò, Zeus vuole che io registri la mia vergogna per i posteri.

Ottimo. Ma ti avverto. In queste pagine, attende solo sofferenza.

Da dove cominciare?

Con Grover e Meg, ovviamente.

Per due giorni, avevamo percorso il Labirinto attraverso buche oscure, laghi velenosi, centri commerciali fatiscenti con solo negozi scontati per Halloween e discutibili buffet di cibo cinese.

Il Labirinto potrebbe essere un posto sconcertante. Come una rete di capillari sotto la pelle del mondo mortale, collegava scantinati, fogne e gallerie dimenticate in tutto il mondo senza riguardo per le regole del tempo e dello spazio. Uno potrebbe entrare nel Labirinto attraverso un tombino a Roma, camminare per tre metri, aprire una porta e trovarsi in un campo di addestramento
per Clown a Buffalo, nel Minnesota (per favore non chiedere. E' stato traumatico).

Avrei preferito evitare del tutto il Labirinto. Purtroppo, la profezia che avevamo ricevuto in Indiana era stata piuttosto specifica: Attraverso labirinti oscuri verso terre roventi di morte. Divertente! Solo quella stupida guida conosce la strada.

Tranne che la nostra stupida guida, il satiro Grover Underwood, non sembrava conoscere la strada.

"Ti sei perso," dissi per la quarantesima volta.

"No!" protestò lui.

Trotterellava con i suoi jeans larghi e la maglietta verde, i suoi zoccoli di capra che ondeggiavano nelle sue New Balance 520, appositamente modificate. Un berretto rosso copriva i capelli ricci. Perchè pensava che questo travestimento lo aiutasse a passar meglio per esser umano, non saprei dire. I dossi delle sue corna erano chiaramente visibili sotto il cappello. Le sue scarpe si staccavano
dagli zoccoli più volte al giorno e mi stavo stancando di essere il suo cane da riporto di sneakers.

Si fermò al centro di un corridoio a T. In entrambe le direzioni, i muri di pietra grezzi marciavano nell'oscurità. Grover tirò su il pizzetto a ciuffo.

"Ebbene?" chiese Meg.

Grover sussultò. Come me, era arrivato presto a temere il dispiacere di Meg.

Non che Meg McCaffrey fosse terrificante. Era piccola per la sua età, con vestiti color semaforo - vestiti verdi, leggins gialli e magliette rosse - tutto strappato e sporco grazie al nostro strisciare lungo i tunnel. Le ragnatele le sfioravano il taglio di capelli scuro. Le lenti dei suoi occhiali erano così sporche che non riuscivo ad immaginare come potesse vederci. Totale: sembrava un'infermiera che era appena sopravvissuta ad una feroce rissa da gioco per il possesso delle altalene.

Grover indicò il tunnel sulla destra "I-io sono abbastanza sicuro che Palm Springs sia di qui".

"Abbastanza sicuro?" chiese Meg. "Come l'ultima volta, quando siamo entrati in un bagno e abbiam trovato un ciclope?"

"Non è stata colpa mia!" protestò Grover. "Inoltre, questa direzione ha un buon profumo. Tipo... cactus".

Meg annusò l'aria "Non sento odor di cactus".

"Meg" dissi. "il satiro dovrebbe essere la nostra guida. Non abbiamo altra scelta che fidarci di lui".

Grover sbuffò. "Grazie per la fiducia. Il tuo promemoria quotidiano: non ho chiesto di esser richiamato magicamente a metà strada attraverso il paese e di svegliarmi in una piantagione di pomodori sul tetto di Indianapolis!'.

Parole coraggiose, ma teneva gli occhi sui due anelli gemelli attorno al medio di Meg, forse preoccupato di poter evocare le sue scimitarre dorate e di tagliarlo come un cabrito in rosticceria.

Da quando aveva appreso che Meg era figlia di Demetra, la dea delle cose in crescita, Grover Underwood aveva agito mostrandosi più intimorito dai lei che da me, un'antica divinità olimpica. La vita non era giusta.

Meg si asciugò il naso. "Bene. Non pensavo che avremmo girovagato quaggiù per due giorni. La luna nuova è in-"

"Ancora tre giorni", dissi interrompendola. "Sappiamo".

Forse ero troppo brusco, ma non avevo bisogno di un promemoria sull'altra parte della profezia. Mentre viaggiavamo verso sud per trovare il prossimo Oracolo, il nostro amico Leo Valdez stava disperatamente volando sul suo drago di bronzo verso Campo Giove, il campo di addestramento dei semidei romani nella California del Nord, sperando di avvertirli dell'incendio, della morte e del disastro che presumibilmente li avrebbero affrontato con la luna nuova.

Ho cercato di attenuare il mio tono. "Dobbiamo supporre che Leo e i suoi romani siano in grado di gestire qualsiasi cosa accada nel nord. Abbiamo il nostro compito".

"E molti dei nostri fuochi". Grover sospirò.

"Cosa significa?" chiese Meg.

Come aveva fatto negli ultimi due giorni, Grover era rimasto evasivo. "Meglio non parlarne... qui".

Si guardò intorno nervosamente come se i muri potessero avere le orecchie, il che era una possibilità distinta. Il Labirinto era una struttura vivente. A giudicare dagli odori che emanavano alcuni corridoi, ero abbastanza sicuro che avesse almeno un intestino.

Grover si grattò le costole. "Proverò ad arrivare velocemente, ragazzi", ha promesso. "Ma il Labirinto ha una mente propria. L'ultima volta che sono stato qui, con Percy..."

La sua espressione divenne malinconica, come spesso accadeva quando si riferiva alle sue vecchie avventure con il suo miglior amico, Percy Jakson. Non potevo biasimarlo. Percy era un semidio comodo da avere a portata di mano. Sfortunatamente, non era così facile come evocare un pomodoro.

Misi la mano sulla spalla di Grover. "Sappiamo che stai facendo del tuo meglio. Andiamo avanti. E mentre annusi i cactus, se tu potessi tenere aperte le narici per la colazione, forse con il caffè e gli acri del limone-acero, sarebbe grandioso".

Seguiamo la nostra guida lungo il tunnel a destra.

Ben presto il passaggio si restrinse, costringendoci a rannicchiarsi e a camminare in fila indiana. Sono rimasto in mezzo, il posto più sicuro dove stare. Forse non lo troverai coraggioso, ma Grover era un Signore della Natura, membro del Consiglio Cloven Elders al governo dei satiri. Presumibilmente, aveva grandi poteri, anche se non l'avevo ancora visto usarli. Quanto a Meg, poteva non solo usare scimitarre dorate, ma anche fare cose incredibili con pacchetti di semi di giardinaggio, che aveva immagazzinato a Indianapolis.

Io, invece ero diventato più debole di giorno in giorno. Dalla nostra battaglia con l'imperatore Commodo, che avevo accecato con un'esplosione di luce divina, non ero stato in grado di evocare nemmeno un minimo del mio antico potere divino. Le mie dita erano diventate pigre sulla tastiera del mio ukulele da combattimento. Le mie capacità di tiro con l'arco si erano deteriorate. Avevo persino perso un colpo quando ho sparato a quel ciclope in bagno (non sono sicuro di chi sia stato più in imbarazzo). Allo stesso tempo, le visioni di veglia che a volte mi paralizzavano erano diventate più frequenti e più intense.

Non avevo condiviso le mie preoccupazioni con i miei amici. Non ancora.

Volevo credere che si stessero ricaricando. Le nostre prove a Indianapolis mi avevano quasi distrutto, dopotutto…
Ma c'era un'altra possibilità. Sono caduto dall'Olimpo e sono precipitato in una discarica di Manhattan a Gennaio. Ora è Marzo. Ciò significava che ero stato un umano per circa due mesi. Era possibile che più a lungo rimanessi mortale, più debole diventassi e più difficile sarebbe tornare al mio stato divino.

Era stato così le ultime due volte che Zeus mi aveva esiliato sulla Terra? Non ricordavo. In alcuni giorni non riuscivo nemmeno a ricordare il sapore dell'ambrosia o i nomi dei miei cavalli del carro del sole o il volto di mia sorella gemella, Artemide (normalmente avrei detto che era una benedizione, non ricordare la sua faccia, ma mi mancava terribilmente. Non osare dirle che l'ho detto).

Abbiamo strisciato lungo il corridoio, la magica Freccia di Dodona che ronzava nella mia faretra come un telefono silenziato, come se chiedesse di esser portata fuori e consultata.

Ho cercato di ignorarlo.

L'ultima volta che avevo chiesto il suo consiglio, non era stato utile. Peggio ancora, era stato inutile nell'inglese shakesperiano, con più thees, thous e yea, di quanti ne potessi sopportare. Non mi sono mai piaciuti gli anni '90 (intendo il 1590). Forse conferirei con la freccia quando arriveremo a Palm Springs. Se arriveremo a Palm Springs...

Grover si fermò ad un altro incrocio a T.

Annusò a destra, poi a sinistra. Il suo naso tremò come un coniglio che aveva appena fiutato un cane.

All'improvviso urlò "Indietro!" e si gettò all'indietro. Il corridoio era così stretto che mi cadde in grembo, il che mi costrinse a cadere in grembo a Meg, che si sedette con un grugnito spaventato. Prima che potessi lamentarmi sui massaggi di gruppo,  mi schioccarono le orecchie. Tutta l'umidità è stata aspirata dall'aria. Un odore acre avanzò - come catrame fresco sull'autostrada in Arizona - e attraverso il corridoio e di fronte a noi ruggì una lingua di fuoco giallo, un impulso di puro calore che terminò con la stessa rapidità con cui era cominciato.

Le mie orecchie scoppiettarono... forse dal sangue che mi bolliva in testa. La mia bocca era così secca che era impossibile deglutire. Non riuscivo a capire se stavo tremando in modo incontrollabile o se eravamo tutti e tre...

"Ch-che cos'era?" mi chiesi perché il mio primo istante fosse stato dire chi.
Qualcosa in quell'esplosione era familiare. Nel fumo amaro persistente, pensai di aver notato il fetore dell'odio, della frustazione e della fame.

Il cappello a maglia rossa di Grover era cotto. Puzzava di peli di capra bruciata.
"Quello" disse debolmente, "significa che ci stiamo avvicinando. Dobbiamo sbrigarci".

"Come stavo dicendo", mormorò Meg. "Ora scendi" lasciandomi cadere.

Ho faticato a sollevarmi, il più lontano possibile, nell'angusto tunnel. Con quel fuoco sparito, la mia pelle tornò umida. Il corridoio davanti a noi era tornato buio e silenzioso, come se non potesse esser stato uno sfogo per il fuoco infernale, ma avevo passato abbastanza tempo sul carro solare per misurare il calore delle fiamme. Se fossimo stati catturati in quell'esplosione, saremmo stati ionizzati nel plasma.

"Dovremmo andare a sinistra", decise Grover.

"Um" dissi, "a sinistra è la direzione da cui è venuto il fuoco".

"E' anche il modo più rapido".

"Che ne dici di tornare indietro?" suggerì Meg.

"Ragazzi, siamo vicini", insistette Grover. "Posso sentirlo. Ma abbiamo vagato nella sua parte del labirinto. Se non facciamo in fretta-"

Scree!

Il rumore echeggiò dal corridoio dietro di noi. Volevo credere che fosse un suono meccanico generato spesso dal Labirinto: una porta di metallo che oscillava su cardini arruginiti o un giocattolo alimentato a batteria dal magazzino di svendita di Halloween che rotolava in un pozzo senza fondo. Ma lo sguardo sul volto di Grover mi ha detto quello che sospettavo già: il rumore era il grido di una creatura vivente.

SCREEEE! Il secondo grido era più arrabbiato e molto più vicino.

Non mi piaceva quello che Grover aveva detto, della sua parte del labirinto.
A chi si riferiva? Certamente non volevo imbattermi in un corridoio impostato ‘sull’arrosto-istantaneo’ , ma, d'altra parte, il grido dietro di noi mi riempiva di terrore.

"Correte", disse Meg.

"Correte", concordo Grover.

Ci lanciammo nel tunnel di sinistra. L'unica buona notizia: era leggermente più grande, permettendoci di correre per le nostre vite con più spazio per i gomiti. All’incrocio successivo, svoltammo di nuovo a sinistra, quindi svoltammo immediatamente a destra. Saltammo una fossa, salimmo una scala e corremmo per un altro corridoio, ma la creatura dietro non sembrava aver problemi a seguire il nostro odore.

SCREEE! gridò nell'oscurità.

Ricordavo quel suono, ma la mia memoria umana difettosa non poteva collocarla.
Una specie di uccellaccio. Niente di carino come un parrocchetto o un cacatua.
Qualcosa delle regioni infernali: pericoloso, assetato di sangue e molto irritabile.

Emergemmo in una camera circolare che sembrava il fondo di un pozzo gigante. Una rampa stretta saliva a spirale lungo il lato del ruvido muro di mattoni. Quello che poteva esserci sopra, non saprei dirlo. Non ho visto altre uscite.

SCREEEE!

Il grido grattò contro le ossa del mio orecchio medio. Il battito delle ali echeggiava dal corridoio dietro di noi - o sentivo più uccelli? Queste cose viaggiavano in stormi? Li avevo incontri prima. Caspita, dovrei saperlo!

"E adesso?" chiese Meg. "Su?".

Grover fissò l'oscurità sopra con la bocca spalancata. "Questo non ha alcun senso. Questo non dovrebbe esser qui".

"Grover!" disse Meg. "Su o no?"

"Si, su!" urlò. "Su è buono!"

"No", dissi, la parte posteriore del mio collo formicolante di terrore. "Non ce la faremo. Dobbiamo bloccare questo corridoio".

Meg si accigliò. "Ma-"

"Piante magiche!" gridai. "Veloce!"

Una cosa dirò per Meg: quando hai bisogno di materiale vegetale fatto magicamente, è la tua ragazza. Si infilò i sacchetti nella cintura, aprì un pacchetto di semi e li gettò nel tunnel.

Grover tirò fuori il suo flauto di Pan. Suonò una giga veloce per incoraggiare la pianta mentre Meg si inginocchiava davanti ai semi, la sua faccia accartocciata per la concentrazione.


Insieme, il Signore della Natura e la figlia di Demetra avevano creato una super coppia del giardinaggio. I semi sono scoppiati in piante di pomodoro. I loro steli crescevano, intrecciandosi attraverso la bocca del tunnel. Le foglie si spiegarono con ultra-velocità. I pomodori si gonfiavano in frutti rossi a pugno. Il tunnel era quasi chiuso quando una sagoma scura si fece strada attraverso una fessura nella rete.

Gli artigli mi hanno rastrellato la guancia sinistra mentre l'uccello la superava, mancando di poco l'occhio. La creatura girà intorno alla stanza, stridendo trionfante, poi si appoggiò sulla rampa a spirale a dieci piedi sopra di noi, scrutando con gli occhi rotondi d'oro come riflettori.

Una civetta? No, era due volte più grande degli esemplari più grandi di Atena. Il suo piumaggio luccicava nero di ossidiana. Sollevò un artiglio rosso coriaceo, aprì il becco dorato e usando la sua spessa lingua nera, leccò il sangue dai suoi artigli: il mio sangue.

La mia vista divenne confusa. Le ginocchia si sono trasformate in gomma. Ero vagamente consapevole di altri rumori provenienti dal tunnel - urla frustrate, lo sbattere delle ali mentre altri uccelli demoniaci si abbattevano contro le  piante di pomodoro, cercando di superarle.

Meg apparve al mio fianco, le sue scimitarre che lampeggiavano nelle mani, gli  occhi fissi sull'enorme uccello scuro sopra di noi. "Apollo, stai bene?".

"Strix" dissi, il nome si sollevò dai recessi della mia debole mente mortale. "Quella cosa è uno strix".

"Come lo uccidiamo?" chiese Meg. Sempre pratica.

Ho toccato i tagli sulla mia faccia. Non sentivo né la mia guancia né le mie dita. "Beh, ucciderlo potrebbe essere un problema".

Grover guaì mentre gli strix fuori gridavano e si lanciavano contro le piante.
"Ragazzi, ne abbiamo altri sei o sette che stanno cercando di entrare. Questi  pomodori non li terranno".

"Apollo, rispondi subito", ordinò Meg. "Cosa devo fare?"

Volevo rispondere. Davvero, volevo. Ma stavo avendo problemi a formare parole. Mi sentivo come se Efesto avesse appena eseguito una delle sue famose estrazioni dentarie e io ero ancora sotto l'influenza del suo nettare ridente.

"Ucciderlo ti maledirà", dissi alla fine.

"E se non lo uccido?" chiese Meg.

"Oh, allora ti sventrerà, berrà il tuo sangue e mangerà la tua carne". Sorrisi, anche se avevo la sensazione che non avessi detto nulla di divertente. "Inoltre, non lasciare che uno strix ti graffi. Ti paralizza!".

A titolo dimostrativo, caddi di traverso.


Sopra di noi lo strix allargò le ali e piombò in picchiata.

articolo orginale: QUI

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